Di seluruh dunia, jumlah orang di sekolah pada tingkat yang berbeda berbentuk piramid. Jumlahnya sangat banyak di sekolah dasar, tetapi seiring perkembangannya, jumlahnya menurun, hanya menyisakan sedikit di pendidikan tinggi. Di Amerika Serikat, sekitar 65 juta siswa diharapkan untuk mendaftar dari K ke K12 pada musim gugur 2015. Pada periode yang sama, diharapkan 20,2 juta akan menghadiri Sekolah Tinggi dan Universitas. Diperkirakan bahwa 25% siswa sekolah menengah baru di A.S. tidak dapat lulus. Untuk siswa baru yang masuk perguruan tinggi atau universitas, 1 dari 3 kemungkinan besar tidak akan mencapai tahun kedua. Angka putus sekolah ini menghambat pembangunan nasional, karena banyak orang tidak mendapatkan pelatihan penuh yang mereka butuhkan untuk berfungsi dalam masyarakat. Pembangunan nasional akan sangat dipupuk, jika semakin banyak orang dewasa yang mengenyam pendidikan, agar mereka berfungsi dalam masyarakat.

Saya tidak mengatakan bahwa semua orang dewasa yang tidak berpendidikan penuh tidak memainkan peran penting dalam masyarakat. Ada individu yang sangat menonjol di masyarakat yang putus sekolah pada tingkat tertentu. Bill Gate, Mark Zuckerberg, Oprah Winfrey, misalnya, pada suatu saat putus sekolah. Meskipun daftar ini tidak lengkap, jumlah orang yang putus sekolah atau memutuskan untuk tidak melanjutkan pendidikan tinggi namun berhasil relatif sedikit. Sebagian besar yang putus sekolah atau tidak melanjutkan pendidikan, dan tidak bisa sukses dalam karirnya, itu karena kurangnya pengetahuan yang mereka butuhkan untuk mengembangkan potensinya. Jika Anda memeriksa sejarah mereka yang meskipun putus sekolah atau tidak melanjutkan sekolah telah menjadi sukses, Anda akan menemukan bahwa tampaknya telah menemukan tujuan hidup mereka dan mengejar tujuan tersebut dan, yang lebih penting, mereka menerima semacam pendidikan kemudian.

Pendidikan seperti yang kita semua tahu adalah aktivitas seumur hidup. Kapan pun Anda putus sekolah atau mendapat penghargaan saat kelulusan, Anda membutuhkan pendidikan. Anak putus sekolah yang sudah mendapatkan pekerjaan atau mendapat pekerjaan membutuhkan pendidikan agar lebih produktif, anak putus sekolah yang menyadari kebutuhan untuk sekolah tetapi telah ‘melampaui usia sekolah’ dan keinginan untuk sekolah jelas membutuhkan pendidikan, manajer serta karyawan membutuhkan pendidikan lebih lanjut untuk mengikuti dunia yang berubah dengan cepat saat ini dan mendapatkan peningkatan upah dan status masing-masing. Entah bagaimana, masyarakat yang bergantung pada pendidikan tradisional yang telah kita ciptakan untuk diri kita sendiri dan menganggap yang ‘terbaik’, membatasi pencarian kita untuk melanjutkan pendidikan. Bagi banyak orang, pendidikan formal berakhir pada saat mereka putus sekolah atau lulus dari Sekolah Menengah Atas, Perguruan Tinggi atau Universitas, padahal teknologi memungkinkan kita untuk duduk di rumah dan tetap mendapatkan pendidikan yang berkualitas.

Ketika teknologi – komputer dan konektivitas internet – menggantikan ruang kelas fisik dan memungkinkan untuk belajar jarak jauh secara real time, tampaknya masalah pendidikan berkelanjutan untuk semua orang, termasuk putus sekolah dan kelas pekerja telah terpecahkan. Tampaknya, dan masih demikian, bahwa sekarang guru tidak perlu meninggalkan murid-muridnya, mengajukan cuti belajar atau cuti untuk melanjutkan pendidikan. Tampaknya wanita berusia lima puluh tahun yang putus sekolah beberapa tahun lalu sekarang dapat bersekolah dari rumah dan tampaknya ayahnya dapat mempelajari apa yang dipelajari putrinya di perguruan tinggi menggunakan perangkat yang sama yang dia gunakan untuk memanggilnya. Itulah yang tampak. Mereka yang putus sekolah karena masalah keuangan dan tidak memiliki terobosan tidak akan mendapatkan keuntungan, dan mereka yang memiliki uang tidak ingin memasukkan uang mereka ke dalam sertifikat yang akan disukai oleh majikan dan akademisi. Begitu sedikit tampaknya yang berubah untuk kedua kelompok orang ini, meskipun Kolese dan Universitas online berlimpah.

Dua masalah utama yang harus disalahkan. Pertama, pendidikan online terlalu mahal untuk kelompok sasaran pelajar dan kedua, ada persepsi bahwa Kolese dan Universitas online tidak menyediakan pendidikan holistik seperti Kolese dan Universitas tradisional. Seperti yang ditunjukkan oleh Ed Vosganian – pendiri dan CEO College Funding 123, biaya Universitas di kampus untuk sarjana diperkirakan mencapai 42.000 dolar sedangkan untuk kelompok yang sama biayanya sekitar 21.000 dolar untuk universitas online. Sebagai perbandingan, kami akan mengatakan bahwa belajar melalui online jauh lebih murah. Tapi kita tidak perlu melupakan mereka yang kebanyakan mendaftar di Universitas online. Mereka yang berada di kelas menengah ke bawah yang memilih universitas online. Mereka termasuk; karyawan yang telah mengorbankan kesenangan untuk kualifikasi yang lebih tinggi dengan imbalan upah yang lebih baik, pengangguran yang ingin mendapatkan keterampilan yang dapat dipekerjakan, putus sekolah yang ingin kembali ke sekolah dengan harapan akan ada masa depan yang lebih cerah, dan orang-orang yang tinggal di bagian terpencil dunia, terutama di negara berkembang, yang bahkan tidak punya uang untuk membayar biaya sehingga harus belajar dan bekerja secara bersamaan. Bagi 21.000 dolar ini adalah uang yang sangat besar, sangat sulit untuk dikumpulkan. Ada orang dari kelas berpenghasilan tinggi yang mendaftar di universitas online, tetapi pembelajaran online tidak populer di antara mereka karena prestise yang rendah dan mitos yang terkait dengan pendidikan online. Lembaga online akan memberi tahu Anda, mereka tidak akan mencantumkan apa pun di sertifikat Anda untuk menunjukkan bahwa Anda menerima pendidikan non-tradisional. Jenis iklan ini berbicara tentang bagaimana masyarakat menghargai pendidikan online. Pendidikan online dianggap sebagai cara murah untuk membuat pendidikan ‘mempermudah’. Kolese dan Universitas Online sampai saat ini dianggap sebagai pabrik diploma. Persepsi ini masih ada, meskipun bukti empiris memberi tahu kita bahwa tidak ada perbedaan kualitas siswa dari Kolese dan Universitas tradisional di satu sisi dan Kolese dan Universitas online di sisi lain. Universitas dan Kolese online melakukan yang terbaik untuk menjadikan pembelajaran online bergengsi dan menurunkan biaya studi, tetapi mereka tidak dapat melakukannya sendiri. Dengan intervensi pemerintah, pembelajaran online dapat menjadi bergengsi dan ramah kelas bawah dan menengah.

Pemerintah harus menyediakan kerangka kerja nasional untuk pendidikan online, mensubsidi akreditasi, dan memberikan beasiswa dan pinjaman siswa untuk siswa di Kolese dan Universitas online. Kerangka kerja nasional untuk memandu pengoperasian semua perguruan tinggi dan universitas online harus dibuat oleh negara bagian, melalui Departemen Pendidikan atau lembaga pemerintah terkait. Kerangka kerja ini, yang akan bersifat deskriptif dan tidak bersifat preskriptif akan menjelaskan, misalnya, kursus minimum yang akan diambil pada tingkat tertentu, dan cara umum operasi universitas dan perguruan tinggi online tanpa menentukan kursus atau cara operasi tertentu. Akreditasi tidak hanya melelahkan untuk Sekolah Tinggi dan Universitas online; itu juga mahal. Biaya ini dibebankan kepada siswa, sehingga menambah biaya program. Jika pemerintah memutuskan untuk menyerap setengah dari biaya akreditasi, meskipun tidak ada jaminan biaya program akan dipotong setengahnya, bagaimanapun juga biaya program akan berkurang. Terakhir, sebagian besar siswa yang memilih perguruan tinggi dan universitas online tidak menerima beasiswa dan pinjaman siswa dari negara bagian. Mereka yang menerima sesuatu tidak mendapatkan beasiswa besar dan pinjaman mahasiswa seperti rekan-rekan mereka di Kolese dan Universitas tradisional. Pemerintah harus menyediakan beasiswa dan pinjaman siswa bagi siswa Sekolah Tinggi dan Universitas online seperti halnya bagi siswa di Kolese dan Universitas tradisional.

Konsekuensi dari intervensi ini pasti luar biasa. Menyediakan kerangka nasional untuk pendidikan online akan menghilangkan persepsi negatif palsu yang dimiliki orang tentang pembelajaran online. Banyak yang menganggap pembelajaran online itu mudah dan juga jumlah kredit yang diambil jauh lebih sedikit daripada yang diambil dalam pengaturan pembelajaran tradisional. Pemikiran ini muncul karena ada beberapa kursus online yang dirancang dengan buruk di mana sertifikat diberikan setelah hanya beberapa tugas yang diserahkan. Praktik semacam itu dapat dihentikan, ketika kerangka kerja nasional dikembangkan dan dioperasionalkan. Kerangka kerja nasional akan memberikan kredibilitas pada pembelajaran online, karena standar nasional untuk online harus dipatuhi sehingga tidak ada perguruan tinggi atau universitas online yang dapat menjual sertifikat. Mensubsidi Akreditasi akan membuahkan tiga hasil. Yang paling jelas, hal itu akan mengurangi biaya program karena jumlah yang diteruskan ke siswa akan lebih sedikit. Mensubsidi biaya akreditasi akan mendorong Perguruan Tinggi dan Universitas online untuk mencari akreditasi dari badan akreditasi yang diakui oleh Departemen Pendidikan atau lembaga negara bagian yang sesuai. Meskipun akreditasi tidak wajib di beberapa bagian dunia, seperti di Amerika Serikat, beberapa pekerjaan yang memerlukan lisensi negara tidak akan menerima gelar dari Kolese dan Universitas yang tidak terakreditasi. Calon pelajar online biasanya khawatir tentang apakah mereka dapat dengan mudah bekerja dengan sertifikat mereka. Intervensi pemerintah akan menghilangkan kekhawatiran ini dan menghilangkan persepsi negatif yang dimiliki orang-orang tentang pendidikan online juga. Intervensi pemerintah dalam bentuk beasiswa dan pinjaman akan meringankan beban keuangan dan memungkinkan bagi mereka yang selama ini tidak bisa bersekolah. Singkatnya, intervensi pemerintah akan sangat membantu untuk menghasilkan masyarakat yang tercerahkan dengan memungkinkan banyak orang untuk menerima pendidikan tinggi.

Ada banyak orang yang ingin mendapatkan pendidikan tinggi melalui Kolese dan Universitas online sehingga mereka memperoleh pengetahuan dan keterampilan, atau meningkatkan pengetahuan dan keterampilan mereka tetapi tidak dapat melakukannya karena biaya atau ketidakpastian penerimaan sertifikat. Intervensi pemerintah dalam bentuk kerangka nasional untuk universitas dan perguruan tinggi online, subsidi biaya akreditasi dan pemberian beasiswa serta pinjaman mahasiswa akan membuka pintu bagi mereka yang ingin belajar dari rumah. Intervensi pemerintah¬†memberikan jaminan bahwa pembelajaran online sama baiknya dengan pembelajaran di perguruan tinggi atau universitas tradisional, dan bahwa sertifikat mereka akan diterima untuk pekerjaan yang memerlukan lisensi negara. Ini akan mengurangi tekanan pada fasilitas di Kolese dan Universitas tradisional, menghasilkan warga negara terdidik yang dibutuhkan untuk pembangunan nasional dan mengubah bentuk piramida saat ini menjadi silinder ‘dekat’.

sumber : Info Riau